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福音传教士瞄准不信教的新英格兰

在一个色彩斑斓的秋天早晨的安静中很难说,但是救赎者团契教会正试图在一个粗糙的社区扎根。 无论如何,对于教堂。

在这座新教堂上个月开放之前,它位于沃特敦郊区的19世纪的公理会教堂已经空了将近两年。 就在街对面,一个封闭的浸信会教堂充满了公寓。 半英里外的前天主教堂也是如此。

死教堂在新英格兰是一个熟悉的故事,最近的调查表明,这是该国最不宗教的地区。 但是有些人在美国基督教信仰扎根的地方看到了机会。

“你看这个区域,这是一个很有潜力的区域,这是一个很大的需求区域,”Redeemer Fellowship牧师克里斯巴斯说,他是休斯敦人。

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几个基督教教派认为新英格兰是一个“使命领域” - 一个通常与未受过教育的外国土地有关的术语。 当他们传福音并努力种植新教会时,他们谈论可能性,但也有挫败感。 该地区受过高等教育的人口持怀疑态度,往往对他们的信仰漠不关心。

“大约每小时一次,我放弃。这很难,伙计,”一位半开玩笑的乔·索萨说,他是一位在波士顿北部工作的南方浸信会传教士。 “就像,你找到了治愈癌症的方法,你想放弃它,没有人想要它。”

三一学院今年发布的美国宗教鉴定调查显示,新英格兰超越太平洋西北地区是该国最不宗教的地区。 这里有22%的受访者表示他们没有任何宗教信仰,在该国最高。

在今年的盖洛普民意调查中,所有六个新英格兰州都是该国最不受欢迎的十大州之一,佛蒙特州,新罕布什尔州,缅因州和马萨诸塞州占据了前四位。

新英格兰的宗教冷漠已经发展了数十年,但是朝圣者寻求宗教自由的地方引人注目,18世纪伟大的传教士乔纳森爱德华兹帮助引发了第一次大觉醒。 遍布整个地区的城镇中心附近庄严的教堂让人想起宗教曾经拥有的重要性。

马萨诸塞州,罗德岛州和康涅狄格州确实是全美最集中的天主教徒,但这些人数大幅下降。 1990年,50%的新英格兰居民认定自己是天主教徒; 据2008年美国宗教鉴定调查显示,截至2008年,在波士顿发生神职人员性虐待丑闻之后,这一丑闻降至36%。

几个试图重新点燃新英格兰信仰的团体在神学上是保守的,例如南方浸信会,美国长老会和保守党浸信会的使命东北。 他们说,该地区被挖空的信仰的一个原因是一种普遍的神学,它脱离了传统的圣经解释,如耶稣的神性,基督教作为救赎和同性恋之路的排他性。

佛罗里达州威利斯顿的NETS教会种植研究所负责人牧师牧师牧师说,新英格兰的自由主流教派,如基督联合教会和主教教会,一直在实践“不同的宗教”。

“我不是说它是傲慢的,但他们有一个不同的信仰体系和信仰体系......与历史性的基督教有着深刻的背离,”牧师说,他的小组训练巴斯并支持他的浸信会教会。

UCC马萨诸塞州会议的一位教会种植专家Paul Nickerson牧师表示,当地的教堂因为悄悄流行而衰落,而不是因为“我们在神学上是无能为力的”。 他说,渐进式教会重新关注未受教育者的需求正在增长。

尼克森说:“所有主线都失去了圣经,并且过于进步,所以保守派必须进入并收回领土,我不会购买那种刻板印象。”

除了神学差异之外,人们普遍认为新英格兰教会需要更好地为外面的人服务,并建立吸引人们信仰的关系。

在忙碌的新英格兰人中保护他们的时间并不容易。 许多人甚至缺乏在其他地方根深蒂固的教会生活的基本知识,缅因州波特兰市救世主长老教会的牧师道格·沃伦说,他于2001年帮助建立了这个教会。

“他们没有长大去教堂,他们的父母没有长大去教堂,在很多情况下,他们的祖父母没有长大去教堂,”沃伦说。

这意味着外展必须是刻意和个人的。 Souza和他的副牧师Celio Freitas都是巴西本土人,他们帮助在波士顿开办了一个公共青年足球联赛,以满足人们的需求。 他们希望,他们的见证会引起人们对引导他们生活的信仰的好奇心,也许还会参观1月份在索格斯办公大楼开始会议的庆典教堂。

工作进展缓慢,其成果可能很少。 Souza说人们一般都很有礼貌,甚至对谈论精神问题感兴趣。 但他们毫不犹豫地拒绝邀请。 他回忆起一名男子,他最近在商场与他分享信仰,礼貌地拒绝拿一张卡片。

沃伦说,美国的长老会教堂每年建造50座教堂,但自20世纪90年代中期以来,新英格兰北部的教堂开始只有10座教堂。 巴斯说,他知道“大多数教堂的植物都失败了,当然在这个地区。”

一些教堂植物从一个现有教堂转移的家庭核心开始。 但巴斯和他的妻子布兰迪去年独自前往马萨诸塞州。 大约六个家庭的核心是在修复建筑物并在日常生活中遇到人们时形成的。 教堂播放广播广告,并在城镇周围放置门衣架。 他说,成功最终将取决于教会成员遵循圣经的命令服务和爱邻居的程度。

“这不是什么新鲜事,”他说。 “这不是......我们能想出什么样的噱头?”

在最近的一个秋天的星期天,一个约50人的年轻人聚集在一起听巴斯的救赎信息。 赞美诗“你是多么伟大的艺术”在当代曲调中演唱,并通过一个可以容纳七倍崇拜者的通风圣地回响。 在随后的团契中,Watertown居民Ralph Filicchia说他被好奇心所吸引。 他说当地教会已被自由神学的“毒药”杀死,他渴望支持一个保守的教会。

但这位74岁的老人表示,他在新英格兰居住的时间足够长,以避免出现乐观的预测。 宣扬传统教条的教会,如救赎者奖学金,可以被认为是不容忍的。

“在这里,这很艰难,很难,”Filicchia说。 “它一直都是。”