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价格上涨,但通货膨胀温和

医疗保健,能源产品和食品的成本上升推动12月份消费者价格上涨0.2%,尽管在经济增长势头的整体通胀仍处于低迷状态。

美国劳工部周四公布,11月价格下跌0.2%之后,消费物价指数温和上涨,这是政府最密切关注的通胀晴雨表。

2003年全年,消费者价格上涨了1.9% - 这是自2001年以来的最小涨幅 - 而且比2002年的2.4%有所上升。

不包括食品和能源价格 - 往往波动不定 - 去年“核心”消费价格仅上涨1.1%,是1960年以来的最小涨幅。与2002年的1.9%相比,这是一个放缓。

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这对消费者来说都是好消息。 长期低迷的经济活动 - 在去年下半年开始出现转机 - 创造了一种气氛,使许多公司难以提高价格,并促使一些公司削减它们以鼓励更多的销售。

美国商务部表示,在其他经济消息方面,该国零售商12月份的销售增长0.5%,继去年11月份增长1.2%之后,这一增长强于此前预期。

美国劳工部在第二份报告中表示,新的失业救济金申请人数上周经季节调整后减少了11,000人,达到343,000人,这表明公司对恢复是真实的,并因此减缓了他们裁员的速度。

平均每周波动的四周移动平均值在上周下降至347,500,为近三年来的最低水平。

CPI报告符合经济学家的预期目标。 零售销售报告略微弱于预期 - 但11月份的销售额强于预期。 申请失业救济人数的数字好于分析师的预测。

美联储主席格林斯潘本周表示,他希望美国经济最终能够“显着提高就业率”,但他没有详细说明时机。 这个国家的就业人口在12月增加了1000个小工作岗位。 虽然失业率降至5.7%,但却是因为成千上万的潜在工人放弃了寻找。

关于国家的定价环境,格林斯潘本周也表示,尽管自2002年初美元兑主要外币下跌约25%,但通胀依然温和。

随着通胀得到控制,脆弱的劳动力市场仍在努力恢复全面健康,美联储政策制定者有机会在1月份的下一次会议上将主要的短期利率维持在1%,即45年来的最低水平。 27-28,经济学家说。

一些经济学家认为,美联储将在今年剩余时间和2005年之前将利率维持在接近底部的水平。然而,其他人认为美联储有可能在今年晚些时候开始推高利率,这取决于经济状况。

分析师表示,经济走强和美元疲软开始让一些公司提高价格。

去年12月,医疗保健费用 - 消费者的持续痛处 - 增加了0.6% - 是前一个月增长0.3%的两倍。 2003年,医疗保健费用上涨3.7%,超过整体通胀率。

12月能源价格上涨0.2%,而上个月下降3%,去年全年上涨6.9%。

12月食品价格上涨0.6%,高于上涨0.4%,去年上涨3.6%。