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布什,911小组负责人见面

布什总统星期五同意与联邦委员会私下会面,审查9月11日的袭击事件,但拒绝公开证明政府可以采取哪些措施来防止这场悲剧。

该委员会“今天要求与总统举行私人会议,讨论与委员会工作有关的信息。总统已同意这一要求,”白宫新闻秘书斯科特麦克莱伦说。

但是,虽然专家组“建议在以后举行公开会议的可能性,但我们相信总统可以在私人会议上提供所有要求的信息,而且不需要任何额外的证词,”麦克莱伦说。

布什先前曾表示,他“可能”会接受专家组提出的问题,但不会说他是否会公开作证。 前总统比尔克林顿和前副总统戈尔表示愿意在2001年袭击事件之前就政府失误提供私人证词。

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9月11日的小组,正式名称为国家恐怖袭击美国委员会,由国会成立,负责研究国家在袭击事件发生前的准备情况及其后的反应,并提出防范类似灾害的方法。

两党小组面临完成其工作的5月27日截止日期,但要求至少延长两个月,理由是需要进行更多的访谈和分析文件。 布什先生上周改变了方向并表示他也赞成更多时间,但众议院共和党领导人仍然反对。

委员会共和党主席,前新泽西州州长托马斯·基恩(Thomas H. Kean)表示,如果国会不给予更多时间,该小组将被迫削减对情报失败的调查。

该小组计划再举行10次公开会议,但现在表示只有七次会议。 如果没有对布什政府和克林顿政府官员进行一些后续访谈,委员们也将被迫做。

“如果在下个月显而易见,即5月27日是我们的截止日期,那么我们将无法在情报方面做些事情,”基恩说。 他说,这个领域特别复杂和耗时。

“有许多途径可以遵循,包括如何使用情报,来自何处以及联邦调查局,中央情报局和国家安全委员会所知道的情况,”他说。 5月27日截止日期将迫使专家组发布一份报告,“作为专员,我们会感到非常沮丧。”

9月11日受害者的亲属表示,更好的情报可能有助于防止袭击。 上周,布什先生宣布了一个单独的调查小组来审查战前对伊拉克的情报。

众议院和参议院正在等待立法,将9月11日小组的截止日期延长至2005年1月10日,支持者称这一日期将限制选举年政治的影响。

但众议院议长丹尼斯哈斯特(R-Ill。)反对任何延期,理由是需要迅速提出专家组关于如何改善国家安全的建议。

“这个委员会可能发生的最糟糕的事情是报告在总统竞选期间被释放,然后它成为一个政治足球,”Hastert发言人John Feehery说。 “每个创建的佣金总是要求更多时间。我们需要尽快提出建议。”

委员们抱怨说,由于与主管部门就获取文件和证人的问题发生争执,他们的工作一再被推迟。

本周早些时候,在一些委员威胁传票后,白宫同意让专家组更多地获得机密情报简报。 该小组随后表示,这些材料引发了新的问题,促使他们寻求与包括国家安全顾问康多莉扎·赖斯在内的官员进行额外访谈。

9月11日受害者的亲属周五表示,如果该委员会不得不削减其情报调查,那将是一种愤怒。

新泽西州的Kristen Breitweiser表示,“任何反对延期的人都必须向美国公众回答他们为什么感到国家安全受到损害,特别是在发生另一次袭击时。” 她的丈夫罗纳德在世界贸易中心去世。