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零售销售飙升

现金冲洗消费者上个月保持购物专柜的嗡嗡声,推动美国零售商的销售额达到一年来的最高水平。

美国商务部周二公布,3月份零售额较上月增长1.8%,是一些经济学家预测的0.6%的三倍。

3月份,购物者对各种各样的商品进行了自我处理,包括汽车,衣服,家具以及建筑和花园用品。

消费者消费意愿的最新快照对于经济复苏的活力来说是个好消息。 消费者支出约占美国所有经济活动的三分之二。 因此,消费者行为在塑造复苏方面起着重要作用。

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零售额增长1.8%,是自去年3月以来的最大涨幅,2月份增长1%,结果比一个月前的首次增长0.6%强劲得多。

CBS Marketwatch的Rex Nutting报道,经修订的数据显示,消费者支出更接近于经济学家们假设进入第一季度的轨道,当时他们认为大幅退税将推动今年上半年的支出。

分析师认为,在消费者和企业支出的支持下,今年上半年经济将以4.5%的健康增长率增长。

美联储自去年6月以来一直将关键的短期利率维持在45%的低位1%。 超低的借贷成本促使一些消费者和企业加大支出和投资力度,这有助于经济增长。

美联储主席艾伦格林斯潘和其他美联储政策制定者多次提醒主街和华尔街,利率不能无限期保持在如此超低的水平。

这促使一些经济学家预测美联储将在今年晚些时候开始推高利率。 然而,其他人在2005年之前并没有看到加息。但似乎同意美联储将在5月份的下一次会议上单独降息。

一些美联储政策制定者表示,在美联储开始下调利率之前,就业市场需要复苏。

经过几个月的就业增长乏力,3月份经济增加了308,000个工作岗位 - 这是四年来最多的。 布什总统大肆宣扬,作为证据,他的经济政策正在发挥作用。 但推定的民主党总统候选人约翰克里表示情况并非如此,并指出自2001年1月布什上台以来,该国失去了184万个就业岗位。

然而,经济学家表示,就业市场的持续改善对未来几个月的消费者支出来说是个好兆头,可能会消除今年早些时候分析师对今年下半年经济放缓可能性的担忧。