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在海上捍卫美国

当美国海岸警卫队解决其保护美国免受恐怖袭击的新任务时,它所需要的工具之一是无线电频率,以帮助监测每年进入该国港口的数千艘船舶的运动和货物。

但海岸警卫队运气不好。

联邦通信委员会 - 海岸警卫队的反对意见 - 在1998年以680万美元的价格将拍卖频率卖给了一家私人公司。

现在海岸警卫队希望将频率切换回来,称其对计划至关重要。 获胜的竞标者MariTEL Inc.表示它可能拥有2000万美元。

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MariTEL购买了频率公平和正方形,当时意识到,即使FCC没有,也就是它的价值。 与任何优秀的企业家一样,该公司希望从其投资中获利,丹·史密斯说,他是MariTEL的总裁,负责监督其他两名员工。

无线电频率的争吵只是海岸警卫队现在和7月1日之间面临的障碍之一,也就是它承诺执行2002年联邦海运安全法案规定的新的反恐规则。

海岸警卫队有361个港口可以保护,95,000英里的通航水道可以防守,还有20,000艘远洋船只值得关注,它正专注于它认为的国家最可能的11,700个恐怖袭击的海上目标。

其中约有3,200人在岸:炼油厂,核电厂,液态天然气设施和数百个使用或储存危险物质的其他海滨场所。

其他8,500人在水面上:载有成千上万的乘客在西雅图到纽约的城市工作的渡轮,横穿美国港口和内陆水道的驳船和货船,远洋油轮和货轮从油和肥料中带来各种物品汽车和香蕉。

海洋船只受到特别关注,因为他们经常在恐怖分子出生的国家接收货物,并在越过海盗仍然徘徊的无法无天的海洋后抵达美国港口。 仅集装箱船每年就向美国港口运送1600万箱车大小的集装箱,其中95%的集装箱在未经检查的情况下卸载。

海事业的许多人都说,如果希望阻止最具破坏性的恐怖袭击,美国需要关注水而不是天空。

“如果你想拆除双子塔,飞机就没问题,”前海岸警卫队律师丹尼斯布莱恩特说,他现在是荷兰主要海事律师事务所和奈特的高级法律顾问。 “但如果你想将核装置带入这个国家,你将很难用飞机做这件事。”

正如新斯科舍省哈利法克斯的每个小学生所了解的那样,它不需要核设备来制造世界贸易中心比例的海上灾难。

1917年12月6日,两艘载有2,500吨挥发性化学物质的船只在哈利法克斯港发生冲突,这些化学物质开往欧洲的盟军战争。 爆炸造成1,630所房屋被炸死,造成该市5万居民中的近2,000人死亡。

在一个主要港口城市的现代爆炸物可能做得更糟。

为了应对恐怖主义威胁,海岸警卫队表示,它正在部分依靠新技术,包括使用FCC销售的无线电频率的复杂船只跟踪系统。

它也为私营企业以及地方和区域港口当局的港口安全承担了大部分责任。

“作为一项小型服务,我们不能自己完成这项工作,”海岸警卫队新奥尔良港国土安全局局长RG Sullivan上尉说。 “我们可以成为协调员,但我们需要与业主和运营商,州和地方执法机构以及其他联邦机构合作。”

只是决定海运业最容易受到影响的地方并不容易。 为了解决这个问题,海岸警卫队聘请了一家私人防务承包商Northrup Grumman Mission Systems对55个主要港口的安全威胁进行评估,每个港口的成本高达100万美元。

评估被分类,但国会总审计局已经审查了其中的一些,并宣布它“关注范围和质量”。 海岸警卫队表示,它分享了一些担忧,但认为已经解决了这些问题。

与此同时,海岸警卫队认为最危险的8,500艘美国国旗船舶和3,200个港口设施中的每一艘都要求在12月31日之前向海岸警卫队提交安全计划,否则将面临高达25,000美元的罚款。

尽管如此,海岸警卫队表示,多达700艘这样的船只和300艘港口设施完全错过了截止日期。 海岸警卫队尚未审查已经提交的计划,以确定它们是否足够。

海岸警卫队周三宣布,它已经开始向那些根本没有提出任何计划的人发放1万美元的罚款。 海岸警卫队表示,港口设施和提出不充分计划的船舶将获得一个新的更正截止日期。

引用安全问题,海岸警卫队发言人朱莉希夫莱拒绝透露错过最后期限的船只和设施。

下一个截止日期是7月1日,当时装置和船舶必须实施其安全计划。

“这是闻所未闻的,”前海岸警卫队律师布莱恩特说。 “该行业已经实施了其他监管制度,但这些变化几乎在一夜之间发生。”

与此同时,一些海事专家质疑海岸警卫队方法的差距。

一方面,65英尺以下的船只,以及大多数捕鱼和娱乐船只,如果无线电频率的争议得到解决,则可免于携带转发器,以便以电子方式跟踪它们。

路易斯安那州轮船协会主席Channing F. Hayden Jr.说:“你基本上可以豁免炸毁Cole的相同尺寸的船只。”他提到2000年10月12日在也门发生的自杀式袭击造成17人死亡。海军驱逐舰。

海岸警卫队计划还豁免外国海外远洋船舶符合2002年“海上运输安全法”的要求。虽然这些船只占进入美国港口的远洋船只的一半以上,但海岸警卫队表示他们不受法律保护。 。

相反,海岸警卫队说,外国国旗的船只必须符合国际安全标准,而这些标准本应由其飞行旗帜的国家部分执行。

国会中有许多人说海岸警卫队对法律的解释是错误的 - 它的目的是适用于进入美国水域的所有船只。 预计将在今年进行投票以澄清国会的意图。

无论外国船舶最终是否符合美国标准,大多数国际标准都要求携带转发器。 然而,海岸警卫队距离能够读取信号还有很长的路要走。 布莱恩特表示,该国361个港口中只有五个安装了必要的设备。

海事专家认为该系统是一种出色的航行和安全工具,但有些人质疑其作为反恐设备的有效性。

“它的设置方式,”布莱恩特说,“它是每艘船的主人输入船舶的数据 - 它的名称,速度,航向,货物和原产国。如果你是恐怖分子,你就不太可能说你有一个小型核装置。“

布莱恩特说,海岸警卫队认为有办法告诉船上的人何时“试图弄乱一些东西”,但“仍然令人感到不安的是,船上的人,很可能是你的恐怖分子,投入了一笔好事数据的百分比。“

同时,为了使识别系统工作,海岸警卫队仍然必须获得使用1998年出售给MariTEL的无线电频率频道的权利。

海岸警卫队表示在提议出售时表示反对,称频率上的两个频道对航行很重要。 美国联邦通信委员会表示,由于海岸警卫队和MariTEL将制定一项安排 - 他们未能做到这一点,因此它继续进行销售。 在9月前。 美国联邦通信委员会表示,11世界频率对国土安全的重要性并不明显。

MariTEL总裁史密斯表示,该公司不能简单地回报频率。

“这与爱国主义毫无关系,”他说。 “我们有超过一千名投资者为这家公司投入了8500多万美元,”他有责任保护自己的利益。

联邦通信委员会表示正在安排有关此事的听证会。 可能的决议包括从谈判解决到政府到废除原始销售的任何事情。

兰德尔理查德