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无罪的弗吉尼亚男子对他的自由发表了苦乐参半的声明

弗吉尼亚州伯克维尔 - 当他因为犯罪当局表示他没有犯罪而在狱中度过33年之后走进弗吉尼亚州的太阳,他的父母不在那里看他成为自由人这一事实对Keith造成沉重打击艾伦哈沃德的想法。

“这是最糟糕的一部分,”哈沃德说,当他谈到他的父母时,他的眼泪ch咽着,他们在被错误监禁时死去。 “我永远不会回来。”

在弗吉尼亚州最高法院同意DNA证据证明他无辜于1982年杀害杰西·佩隆以及在纽波特纽斯强奸他的妻子之后,哈沃德于周五从Nottoway惩教中心获释。

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2013年4月30日Keith Allen Haward的照片,1982年在Newport News被判犯有强奸和谋杀罪,他被DNA测试证实无罪并被弗吉尼亚州最高法院下令释放。 弗吉尼亚州惩教部/ AP

哈沃德是卡尔文森号航空母舰上的一名水手,他在犯罪时驻扎在受害者家附近的造船厂。 一名保安认定哈沃德是他看到穿着血淋淋的制服进入造船厂的男子,但该女子从未将他视为攻击者。 检方的案件在很大程度上依赖于两名专家的证词,他们作证说他的牙齿与女人腿上的咬痕相符。 没有其他物证可以将哈沃德与犯罪联系起来。

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大约两年前,无罪项目参与了哈沃德的案件并推动了DNA测试,但未能确定哈沃德在犯罪现场留下的精子中的基因谱。 DNA与2006年6月在俄亥俄州监狱中死亡的Harward前船员杰里·克罗蒂(Jerry L. Crotty)的DNA相匹配,在那里他因绑架被判刑。

近年来,咬痕证据的可靠性受到越来越严格的审查。

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Keith Allen Harward在Nottoway惩教设施释放后发表讲话。 CBS新闻

美联社2013年的一项调查发现,自2000年以来,至少有24名男子因在受害者身上发现的咬痕而被定罪或被控犯有谋杀罪或强奸罪。美联社的故事基于数十年的法庭记录,档案,新闻无罪项目的报告和备案。

“如果我们继续使用这些证据,即使我们知道它没有科学依据,我们也没有学到任何东西,”Innocence项目的律师Dana Delger说。

另一位无罪项目律师奥尔加·阿克塞罗德(Olga Akselrod)表示,哈佛最初面临死刑,但法律的漏洞导致他的资本谋杀罪于1985年被推翻。

“这个案件涉及一名面对死刑的无辜男子的事实应该吓坏所有人,不仅在弗吉尼亚州,而且还在其他31个仍然有死刑的州,”Akselrod说。

哈沃德说,他正带着家人前往他的家乡北卡罗来纳州,他承认他需要一些时间来适应他的新世界。

“基思正走出一个时间舱进入一个不同的世界。我们将尽力帮助他,”他的兄弟查尔斯·哈沃德说。

哈沃德说,他期待尽快吃一些炸牡蛎。 除此之外,他不太确定。 他很高兴自由地做任何他想做的事情。

“出去拥抱一棵树,坐在公园里。无论我想做什么。因为我可以。”