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煤炭的下降可能意味着更多的电力短缺

随着为国家数字经济提供电力的需求不断增长,煤炭不再发挥主要作用,这也是一个问题,因为它巩固了电网,是最可靠的能源。

如果没有按需供应基本负荷的煤电厂,美国的大部分地区,从山区国家到大西洋中部和东南部,将更容易受到电力短缺和电力成本增加的影响。 由于在不到10年的时间内损失了600多个煤炭单位,煤炭在国家发电量中的份额已从2007年的近一半下降到今天的30%,并且预计将进一步下降。

燃煤电厂数量的快速下降以及天然气和风能和太阳能的相应增长将导致燃料多样性的丧失。 IHS Markit的一项研究警告称,美国正在“从经济有效的燃料和技术组合转向可靠性较低,弹性较低,效率较低的多样性”能源组合,如果不采取任何措施,则需要付出代价。电力每年将增加1140亿美元,电力平均零售价格将增加27%,可靠性的损失可能会增加电力中断,导致每个停机时间增加750亿美元的成本。

最近四家大型公用事业公司的高级管理人员呼吁改变电力系统,使一些煤电厂和核电厂继续运营,这种紧迫感很明显。 公用事业高管表示,批发电力市场需要在需要时安全可靠地为煤炭和核电厂全天候生产大量电力。 高管们表示,煤炭和核电厂的燃料和技术多样性是可靠和有弹性的电力部门的基石特征之一。

对于煤炭,这只是一个开始。 煤炭已显示出在国家紧急情况期间提供额外电力的能力。 当极地涡旋在寒冷时期将电网推向极限时,燃煤电厂在提供弹性方面发挥了关键作用。 相比之下,风力和太阳能在满足最需要的需求方面毫无用处。 在2018年极地涡旋期间冬季需求高峰期,覆盖中西部和大西洋中部的PJM互联天然气产能几乎有一半无法通过天然气供电,其中30%离线,20%燃油代替天然气

国家能源技术实验室确定,在去年异常寒冷的天气(称为“炸弹旋风”)期间,如果没有煤电厂来满足日益增长的电力需求,PJM将经历“互连全线停电”。

今年,在为期三天的零度以下温度开始时,从明尼苏达州到爱荷华州的风力涡轮机提供了该地区约一半的电力。 但是当宣布紧急情况时,预计只有一半的风力发电可以为电网供电。 当气温低于负20华氏度时,风电场自动开始关闭。 极冷可能会损坏涡轮机的不同部分。

通过碳化镜片长期看待的煤炭已经显示出其可靠性的价值。 合理的政策将有助于保护煤炭船队。 联邦对可再生能源的税收补贴和州可再生能源组合标准为其他电力资源提供了超过煤炭的显着优势。 在批发市场,对其他电力源的补贴抑制了能源价格,使煤炭燃料的产生竞争力下降。

尽管如此,煤炭的好处正在吸引电力消费者,并且比大多数其他形式的能源产生更少的负面影响。 平均而言,利用天然气或可再生能源开发新的发电能力比继续使用现有的煤炭发电更昂贵。 IHS Markit的一项研究表明,现有煤炭发电的平均成本为每兆瓦时40美元,远低于新的联合循环天然气发电厂的平均成本,每兆瓦时68美元,或新的可再生能源,每兆瓦时82美元。

不幸的是,在全国大多数市场,电力依然倾向于天然气和可再生能源。 换句话说,政策制定者需要重新审视煤炭。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。