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作为原告的酒吧的公害

美国人是诉讼人。 全世界都知道。 每年,商人们都会强调低法律标准所造成的损害以及对诉讼滥用行为的无理惩罚,这些行为可以让无聊的案件或狡猾的法律理论摆脱陪审团面前。 (见侧栏。)

我们法院的滥用和过度使用使得公众通过更高的价格和更少的选择来支付隐藏的律师税。 即使是一个可疑的滑倒式诉讼也可能使一家小企业脱轨,因为只需支付律师费就可以拿走一家小型商店所拥有的所有资金。 他们可能不得不关闭商店,或提高价格,降低工资。 而这种可疑的主张并不罕见。

还策略性地提起了轻微的股东诉讼,以阻止大型商业交易。 他们的目标是向有关公司敲诈和解。 无论他们是战斗还是解决,都会降低他们的利润,降低股东价值并增加成本,直至消费者。

在医疗事故诉讼中,至少在那些支付不受限制的州,审判律师经常将陪审团称为不合理的大规模判决,即使是每个医生的医疗事故保险也要提高成本,更不用说更广泛的医疗费用。

在药物责任案件中,审判律师甚至试图代表那些因药物仿制药而受到伤害的患者起诉名牌制造商。 这很疯狂,但这是因为大品牌拥有雄厚的资金,如果没有FDA的批准,仿制品就禁止控制药品的标签。

当疏忽,没有保险的司机导致汽车碰撞时,同样的被告购物也会发生。 起诉他们通常是无利可图的,因此一些审判律师反而试图说服陪审团的临时指控,这家资金雄厚的制造商制造了一种“不妥协”的车辆,导致客户受伤。 别介意司机喝醉了。

每个人都想要一个民事法庭系统,真正受到伤害的人可以向那些造成伤害的人寻求公平的赔偿。 但针对最贫困地区的机会主义诉讼有可能蚕食国民经济并削弱其产业的活力。

应急诉讼制度 - 这是一种常见的安排,即律师在没有预付费的情况下处理案件,而是削减判决或解决 - 造成不正当的激励。 在某些方面,它已经使法律的实践发挥作用。 我们认为律师在考虑客户的问题,然后追捕伤害他的人。 但是,财务激励产生了一种不同的方法:首先,确定有雄厚资金的企业; 第二,得出这些公司可能如何伤害某人或导致他们赔钱的理论; 第三,为可能符合个人资料的客户做广告 - 您可能已在本地电视甚至谷歌上看过这些广告。 这次钓鱼活动理想地发现了一个可以作为大型集体诉讼案件代表的人。

对于处理许多石棉案件的桑顿律师事务所来说,他们对纽约参议员查克舒默的捐款得到了很好的回报。 Schumer在委员会中杀死了FACT法案,该法案将为涉及石棉索赔的案件建立一个公共数据库。 (美联社照片)

这不是法律在许多其他国家的运作方式,这就是为什么美国在国际上享有独特的诉讼声誉。 这使得美国成为一个风险较高的经商或从事专业的地方。

更糟糕的是,审判律师的游说非常强大,拥有巨大的资源可以抵制立法改革和安装友好的法官。 构成其政治命脉的美元正是从那种已经损害创新并使雇佣数百万人的企业变得更加困难的滥用诉讼中汲取的,特别是在制造业就业方面。

最近波士顿桑顿律师事务所(Thornton Law Firm)的丑闻引人注目,因为它可能是非法的,其中合伙人向民主党政客提供数百万美元并获得奖金报销。 这也是值得注意的,因为它完全平凡:民主党捐款数百万美元是每家主要原告公司的常态。

2011年初, 华盛顿审查员在刚刚举行的联邦中期选举中研究了全国110家原告律师事务所的联邦政治捐款。 在2009年和2010年期间,这些公司的合伙人和雇员贡献了730万美元,97%用于民主党,另外1.5%用于独立的参议院候选人(和审判律师)查理克里斯特,他现在是民主党国会议员。 这不算任何给予州级政治家的钱,他们对于民法和捐赠更为重要,在某些州,他们可以无限制地捐赠。

在2014年中期,审判律师还 。 在八项最具竞争力的参议院竞选中,试验律师向在其他任何行业工作的人捐赠了更多的钱。

这笔钱给了民主党人,希望他们能够采取政策,使其更容易起诉,并阻止那些对无聊或滥用诉讼产生影响的法律。

对于处理许多石棉案件的桑顿律师事务所来说,他们对纽约参议员查克舒默的捐款得到了很好的回报。 Schumer在委员会中杀死了一项法案(FACT法案),该法案将为涉及石棉索赔的案件创建一个公共数据库。 该法案已通过众议院,有可能揭露并结束石棉审判律师普遍存在的欺诈行为。

由于Schumer,这种复杂的欺诈行为仍然未知,涉及隐瞒原告因石棉责任已经宣布破产的公司接触石棉的证据,同时在法庭上寻求对有偿付能力的公司提出索赔。 这种做法是在罕见的破产案件中发现的( 在re:Garlock中 ),联邦法官让被告公司的律师查看索赔人对其他石棉破产信托的其他申请。 事实证明,与他们向法院提交的陈述相反,他们平均向19家其他破产公司提出石棉索赔,但没有透露。 根据这种做法的普遍程度,许多有偿付能力的公司可能已经支付了大量膨胀的定居点而不知道其他人实际上对原告的健康问题负有责任。

这是一种猖獗的不诚实行为,一些律师在他们的支出取决于他们为客户赢得多少钱时会参与其中。

由于Schumer的原因,复杂的欺诈行为仍然是未知的,涉及隐瞒原告因石棉责任而已宣布破产的公司接触石棉的证据,同时在法庭上寻求对有偿付能力的公司提出索赔。 (美联社照片)

审判律师向民主党人捐款,希望能为那些更有可能让可疑案件放在陪审团面前的同事,甚至为自己获得法官服务的同事提供法官服务。

20世纪90年代末烟草和解获得财富的试验律师杰克麦康奈尔在2010年奥巴马总统任命他进入联邦区法官席位时向州和联邦民主党候选人和委员会捐款70万美元。麦康奈尔,可能是虽然他从美国律师协会收到了异乎寻常的负面评论,但参议院已经证实了最多产的政治捐助者曾被提升到联邦法官席位。 这显然帮助了他,他向那些投票确认他的参议院民主党人提供了资金。

在他到达替补席之前,麦康奈尔在原告酒吧的现代历史中是一位重要的人物,他是一个先驱而不是一个在安全,熟悉的领域谋生的人。

他不仅参与了价值2060亿美元的烟草和解协议,该协议在几家试验律师事务所下了数十亿美元,但他最近还追赶了今天特有的白鲸应急诉讼,一直到罗德岛的最高法院:使用“公害”法律,如果不是为了涵盖而设计的。

到目前为止,美国大部分地区都滥用了公害法,但它仍然是美国人口最多的加利福尼亚州的一个严重威胁,甚至在一个重大案件中胜诉,等待上诉。 如果原告最终获胜,先例可能会严重阻碍创新和制造,使律师能够尽可能轻松地将所有错误追溯到一些资金雄厚的公司。

含铅油漆

麦康奈尔在1999年代表罗德岛州带来的含铅涂料案例持续了近十年。

铅涂料在墙上是安全的,但当它被切碎并被摄入时,通常由儿童摄入,这是一种有毒的危害。 这就是为什么含铅涂料在1978年被禁止销售的原因,而在室内住宅涂料的情况下,几十年前该行业自愿撤销。

但在老房子里,房东们在保养方面吝啬仍然存在问题。 对含铅涂料的租户诉讼 ,房东通常会在庭外和解。

McConnell的老公司至今起诉疏忽的房东,但只有这么多钱可以追随他们。 他的见解是将一个完全不同的法律理论应用于能够有效地为他的公司创造九位数发薪日的问题。

铅涂料在墙上是安全的,但当它被切碎并被摄入时,通常由儿童摄入,这是一种有毒的危害。 这就是为什么含铅涂料在1978年被禁止销售的原因,而在室内住宅涂料的情况下,几十年前该行业自愿撤销。 (美联社照片)

他认为真正的恶棍不是地主,而是油漆制造商。 这些公司没有将他们的产品应用于墙壁或使其恶化,甚至直到今天还没有人知道究竟哪个品牌的涂料用于哪个建筑物,这没有任何区别。 事实上,根据他将使用的理论,涂料行业通过销售含铅涂料共同造成公害,他甚至不必找到被诊断为铅中毒的特定客户。

在探索这对法律意味着什么之前,首先要了解它对McConnell的意义。 这将允许他起诉最深的口袋(整个涂料行业)。 在得到罗德岛总检察长(现为民主党参议员谢尔顿怀特豪斯)的同意后,他能够代表该州的每个人起诉,无论是否有铅涂料实际上已经伤害了他们。 这是一个数十亿美元的案子,他站在家里获得六分之一的奖金。

但这是一个狡猾的法律创新。 从历史上看,当一个人的活动干扰每个人享有公共权利时,公共妨害法就适用。 例如,有人通过在他的财产上建造一座大坝来淹没公共道路; 一家公司的烟囱吞没了一个烟雾弥漫的小镇; 有人通过留下未被埋葬的尸体传播疾病。 这是公害法。

公害既适用于活动,也适用于商业产品的设计。

这就是为什么,即使麦康奈尔设法说服陪审团审判,甚至恐吓一家油漆公司(杜邦)在庭外和解,其他被告也在上诉时殴打他。 一致同意的罗德岛州最高法院发布了一份长达81页的决定,认为麦康奈尔案的成功“将与普通法相对立,并将导致公共破坏法的广泛扩展,而这种法律从未有过。” 法官们补充道,“在危险时,谁控制了铅颜料,负责维护他们的房屋,并确保房屋是铅安全的。”

Sanity在罗德岛盛行,类似的油漆诉讼(其中许多由麦康奈尔公司提起诉讼)在俄亥俄州,密苏里州,新泽西州,伊利诺伊州和纽约州也失败了。

但这并没有结束对彩虹末端那一桶金的追逐,而美元数量的大量使人们很容易理解为什么。

还有一个活跃的铅涂料案例,代表加利福尼亚州的10个城市,由McConnell的老公司代表。 近三年前,一名初审法官对油漆制造商发出了11.5亿美元的判决,此案仍在上诉中。

加利福尼亚州的法院已经拒绝了一些扩大公共滋扰法的努力。 在一个案例中,该州的两个县起诉处方药制造商的阿片类药物流行病。 但如果油漆判断最终得到维持,那么将会有更多这样的案例,加利福尼亚很可能成为新淘金热的地方。

Gunmakers

20世纪90年代末烟草和解获得巨额财产的试验律师杰克麦康奈尔在2010年奥巴马总统任命他加入联邦区议会时向州和联邦民主党候选人和委员会捐款70万美元。(彭博社图)

即使他将创新带到了主要涂料上,麦康奈尔实际上并不是第一个将公共滋扰法的创造性解释用于旋转的人。 1998年,芝加哥市成为许多自由倾向的司法管辖区中第一个使用类似论点起诉枪支制造商。

枪支权利倡导者谴责诸如企图起诉制造商的企图。

芝加哥的诉讼最终于2000年被驳回。但随后的重复尝试(包括在纽约)以及更多此类代价高昂的诉讼作为对第二修正案的一种法律形式(法律战争)的威胁促使国会通过了合法商业保护2005年的“武器法案”。这与希拉里·克林顿在民主党总统初选辩论中所诋毁的法案相同,攻击参议员伯尼·桑德斯的投票赞成。

正如克林顿声称的那样,这种枪法并没有“完全保护”枪手和经销商免受诉讼。 他们仍然可以因疏忽销售或产品有缺陷而被起诉。 但它确实认识到当别人使用他们的产品杀死或伤害他人时,这不是他们的错。 枪支制造商和零售商仅对其自身的不当行为和疏忽负责,而不是对其他人的不当行为和疏忽负责。

法律责任是每个企业应有的风险。 当公司伤害到人们时,法院就会把事情做对。 制造意外爆炸或导致癌症或以其他方式伤害其客户,或故意隐瞒严重或不合理的危险,或将有毒化学品倾倒入环境的产品的公司,可以并且经常在法庭上承担责任。

但是,在许多情况下,通过立法或法律原则(例如监管优先权)明确支持,也有一种假设认为,任何人都不会因为善意制造,销售或营销合法且有效的流行产品而面临数十亿美元的责任。意。 否则,任何人如何制造或销售既危险,有毒又绝对必要的汽油?

不幸的是,在今天的法律环境中,对于许多没有自己的特殊法律来保护他们的制造商来说,这种推定存在风险。 如果应急费律师可以通过简单地将他们购买到最具有同情心的司法管辖区来证明狡猾的理论,那么无论司法机构和审判律师的钱可以购买什么立法框架,商业都将受到支配。

这种后果远远超出了世界上的Sherwin Williamses,Sturm Rugers和Monsantos。 唐纳德特朗普的当选提升了关于制造业失业及其对社会影响的全国性对话。 关于滥用诉讼和创造性法律理论的讨论是非常相关的。

2003年,纽约的一个由四名法官组成的小组裁定当时的司法部长艾略特·斯皮策(Elliot Spitzer)当然对枪支制造商提起诉讼。 乔治马洛法官写道,任何此类案件的成功都将“为法院大门打开大量无限的,类似的公害理论,不仅针对这些被告,还针对各种各样的其他商业和制造企业,所有创造性思维都需要做的是构建一个描述某种已知或感知的伤害的场景,这种伤害可以某种方式与公司或行业制造,营销和/或销售的方式相关联。无瑕疵,合法的产品或服务...“

补救措施

在得到罗德岛总检察长(现为民主党参议员谢尔登怀特豪斯)的同意后,麦康奈尔能够代表该州的每个人起诉,无论其中的含铅油漆是否真的伤害了他们。 (美联社照片)

制造业就业在美国消退的原因有很多。 隐藏的律师税从未像自动化,自由贸易,工会不妥协或激进的环保主义那样重要。 但它仍然是一个问题,所需要的只是一个糟糕的法庭决定,使其成为一个更大的问题。

好消息是,立法补救措施减少最严重侵权行为的可能性从未像现在这样大。

2016年大选后,审判律师的政治影响力处于历史低位。 他们不仅在全国101个立法机构中拥有较少的朋友,而且现在更有可能维持美国最高法院的某些决定,这些决定不利于诉讼激增。 例如,这包括两项关键裁决( Twombly和Iqbal ),这些裁决坚持原则,即联邦诉讼中的原告必须宣称“合理”的事实,而不仅仅是可能的或可想象的事实,以便让他们听到。 另一位( 沃尔玛诉杜克斯 )提高了审判律师的门槛,他们提起大规模的集体诉讼,以期获得巨额发薪日。

一些州立法机构还承担了改革医疗事故奖励的任务,限制了以应急费用为基础聘请审判律师代表其州(如罗德岛铅涂料案)的做法,并保留传统的诉讼限制由侵入者对财产所有者。 其他州现已准备或可能采取类似措施。

与此同时,一些备受瞩目的丑闻已经揭示了该行业内的一些滥用行为。 这包括欺诈性石棉索赔丑闻,桑顿公司的政治捐款,以及长期纽约议会议长谢尔登·西尔弗(Sheldon Silver)对涉及审判律师的秘密收入流等不道德行为的定罪。

不应浪费这些机会。 国会和州立法机构可以采取行动,以结束审判律师最严重的快速致富滥用行为,并保护民事法庭系统的目的是强迫那些造成伤害的人赔偿受害者。