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特朗普辩论放弃“琼斯法案”,将天然气运往新英格兰和波多黎各

特朗普总统正在考虑放弃豁免权,以绕过“琼斯法案”,这是一项规范国内海上贸易的百年法律,旨在减轻向东北和波多黎各运输天然气的速度。

“琼斯法案”于1920年制定,禁止油轮在美国港口之间运输货物和商品,如石油或天然气,除非这些船只是美国制造,拥有和船员。 “琼斯法案”旨在保护美国的海上利益和造船商,而且该行业一再国会废除它的 ,沿海立法者踩到它来拯救它。 琼斯法案助推器警告放弃将损害美国的就业机会。

但一些石油和天然气行业官员认为,该法律正在阻碍特朗普的“能源支配议程”,因为它有效地禁止该国缺乏能源资源并且价格高昂的地区接收美国生产的天然气。

“琼斯法案豁免是满足美国东北部和波多黎各能源需求的常识性解决方案,”加拿大石油服务公司首席执行官兼特朗普捐助者Dan Eberhart说。 “没有给予豁免的好理由,除了特别感兴趣的抗议活动,这些抗议活动经常在沼泽地DC中胜出”

对于没有决定做什么的特朗普来说,关于“琼斯法案”的争论在他放松对基础设施和能源开发的限制的本能与他支持美国就业和美国传统产业的承诺之间存在冲突。

根据天然气豁免的支持者的说法,当前形势的问题是双重的。

从富含天然气的宾夕法尼亚到东北部的管道短缺,部分原因是纽约对化石燃料基础设施的反对。 管道无法到达波多黎各。

解决这个问题的方法可能是利用美国沿海的船舶运输液化天然气,或液化天然气 - 冷却的液体形式,天然气必须转换成海运 - 到东北和波多黎各。

但是,没有符合Jones Act标准的油轮可以运输液化天然气,因此美国公司必须转向从海外进口价格较高的液化天然气。

在工业界和特朗普政府经常引用的极端情况下,2018年1月寒流期间新英格兰地区被迫从波士顿附近的埃弗雷特液化天然气终端进口天然气。

“琼斯法案是经济保护主义,纯粹而简单,”自由市场美国能源联盟总裁兼特朗普前能源部过渡团队负责人汤姆派尔说。 “对LNG船舶的弃权将使新英格兰公民能够在纽约州政府周围工作[Andrew] Cuomo对国内天然气的管道禁运,而不是俄罗斯液化天然气的运输。”

波多黎各政府已要求特朗普政府拨款10年,允许外国旗舰船舶向美国领土运送天然气,以便在飓风玛丽亚摧毁该国电网后帮助抵御高能源价格。

众议院运输和基础设施委员会的两党领导人国土安全部否认波多黎各的要求,因为豁免的目的是出于国家安全的原因,而不是经济原因。

据业内消息人士透露,亿万富翁石油公司执行官哈罗德·哈姆(Harold Hamm)是大陆资源公司(Continental Resources Inc.)董事长,也是前特朗普能源顾问,也在推动白宫授予琼斯法案对东北地区的豁免权。

液化天然气中心执行董事查理里德尔也在呼吁豁免。

“波多黎各和东北地区都需要我们的液化天然气来帮助他们在等待管道和基础设施建设时减轻对电力和热量的需求,”里德尔告诉华盛顿审查员 “让这种情况继续下去并惩罚最需要它的美国人是荒谬的。”

支持者表示,豁免将使得从墨西哥湾沿岸出口设施的天然气运输到东北接收终端,例如波士顿附近的埃弗雷特液化天然气终端。

负责埃弗雷特终端的公司Exelon的发言人Carol Churchill告诉华盛顿审查员 ,由于“琼斯法案”的限制,Exelon目前从特立尼达采购液化天然气。 她没有说Exelon是否支持琼斯法案豁免,但她补充说,“我们正在探索确保我们的设施继续为新英格兰能源消费者提供可靠的电力和天然气服务的所有选择。”

与此同时,其他石油和天然气行业贸易集团并未明确支持琼斯法案豁免的必要性。

美国石油协会发言人雷德波特表示,特朗普政府应该首先关注简化新管道的审批,总统试图通过最近的来限制各州阻止项目的权力。

“虽然API支持政府向新英格兰提供清洁,价格合理且可靠的天然气的目标,但真正的问题是缺乏管道基础设施来为所有美国人提供这种丰富的能源,”波特告诉华盛顿审查员

美国州际天然气协会总裁兼首席执行官Don Santa表达了类似的观点,称油轮运输的液化天然气只是一种“短期解决方案”。

美国海事合作伙伴公司(American Maritime Partnership)的注册说客Darrell Conner表示,美国航运公司并没有被激励建造和运营符合Jones Act标准的液化天然气船,因为市场并未要求它。

“市场并不需要这样的船,”康纳说,“无论是波多黎各,东北还是其他地方,航运公司都没有对这些油轮产生兴趣。”

“政府应该把商业参与者放在房间里,进行对话,如果有真正的市场发展,市场就会发展,”康纳补充道,“你不需要政府干预来创造这个市场。”