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互联网电视案:大法官持怀疑态度,关注

W ASHINGTON(美联社) - 高等法院大法官周二辩论,他们是否可以保护电视广播公司的版权,使他们能够保护电视广播公司的版权,而不会扼杀互联网使用方面的创新。

高等法院听取了电视广播公司和Aereo公司之间争议的争论,该公司从电视广播中获取免费电视信号,并指控用户观看笔记本电脑,智能手机甚至大屏幕电视上的节目。 该案件有可能给电视业带来重大变化。

关于Aereo的做法存在很多怀疑态度,有时会带着幽默感。 首席大法官约翰罗伯茨在某一时刻宣称:“我只是说你的技术模式完全基于规避你不想遵守的法律禁令,这很好。我的意思是,你知道,律师这样做。”

但是一些法官表示担心,对广播公司的裁决可能会阻碍云计算的迅速发展,这使得用户可以访问存储和处理信息的庞大在线计算机网络。

斯蒂芬布雷耶大法官说,这一前景令他感到紧张。 “我们是否会以某种方式捕捉真正改变生活的其他事物而不应该这样做?” 布雷耶问道。

代表广播公司的保罗克莱门特试图向法院保证,它可以在Aereo的服务和云计算之间划一条线。 克莱门特说,那些只是检索已存储物品的人应该没有理由担心。

但代表Aereo的大卫弗雷德里克表示,“云计算行业对这一案件感到非常恐慌”,因为如果法院认为音乐或图像在线存储然后检索出来,它就会看到其100亿美元的风险投资面临风险法律将受到牵连。

一方面讨论了Roku,电视流媒体设备和其他高科技设备之间的讨论,以及外套检查室和代客泊车的类比,以使另一方面更容易理解。 甚至还有布雷耶对“留声机唱片店”的古怪提法。

Aereo的服务起价为每月8美元,可在纽约,波士顿,休斯顿和亚特兰大等11个大都市区使用。 订阅者可以获得大约24个本地无线电台以及彭博电视金融频道。

在每个市场中,Aereo都有一个拥有数千个尺寸天线的数据中心。 当用户想要现场观看节目或进行录制时,公司会临时为客户分配天线,并通过互联网将节目传送到用户的笔记本电脑,平板电脑,智能手机甚至是带有Roku或Apple TV流媒体的大屏幕电视设备。

天线一次只能由一个用户使用,而Aereo说这很像家里的情况,观众使用个人天线免费观看无线广播。

首席大法官罗伯茨反复询问弗雷德里克是否存在微型天线,除了避免向广播公司支付其内容之外的其他任何原因。 “你有什么理由需要10,000个吗?” 罗伯茨一度说道。 他建议,如果没有其他原因,这可能不会影响他对案件的看法。

但弗雷德里克表示,由亿万富翁巴里迪勒(Barry Diller)支持的艾利奥(Aereo)在增长时添加设备要便宜得多,而不是从单个大型天线开始。

包括美国广播公司,哥伦比亚广播公司,福克斯电视台,美国全国广播公司和美国广播公司在内的广播公司起诉Aereo侵犯版权,并表示Aereo应该按照有线电视和卫星系统必须支付的方式重新分配节目,或者冒着高调的频道停电而冒着令用户愤怒的风险。 一些网络表示,如果他们在最高法院败诉,他们将考虑放弃免费的无线广播。

广播公司及其支持者认为,Aereo的竞争优势不在于其产品,而在于避免为此付出代价。

有迹象表明人们开始放弃付费电视订阅,依靠Netflix和Hulu Plus等互联网服务进行电视节目。 正如Aereo所做的那样,提供直播电视的服务可以使这种剪绳更加美观。 去年GfK的一项研究估计,19%的电视家庭只有广播接收,而2010年这一比例为14%。

广播公司担心如果失去用户,他们将能够减少对有线和卫星公司的收费。 但Aereo认为,广播公司将受益于观众人数增加带来的广告收入增加。 该公司表示,它的许多用户都不到30岁,从未接受过有线服务。

Aereo创始人兼首席执行官Chet Kanojia最近告诉美联社,广播公司不能阻碍创新,他说,“互联网正在发生在每个人身上,无论你喜不喜欢。” Aereo计划将其服务的城市数量增加一倍以上,尽管高等法院如果与广播公司站在一起,可能会给公司的道路带来重大障碍。

纽约联邦上诉法院裁定Aereo没有违反广播公司的服务版权,但洛杉矶和华盛顿特区的法官也阻止了类似的服务。犹他州的一名地区法官也对Aereo作出裁决,称Aereo的服务“与有线电视公司无法区分”。

纽约第二巡回上诉法院表示,其裁决源于2008年的一项决定,其中认为Cablevision Systems Corp.可以提供远程数字视频录制服务,而无需向广播公司支付额外的许可费,因为每次回放传输均为单个订户使用该订户生成的单个唯一副本。 最高法院拒绝听取电影制片厂,电视网和有线电视公司的上诉。

在Aereo一案中,一名持不同意见的法官表示,他的法院判决将取消版权法。 Denny Chin法官称Aereo的设置是假的,并且称个别天线是“Rube Goldberg式的设计” - 一种过于复杂的设备,以一种令人困惑的方式完成一项简单的任务 - 其存在的唯一目的是逃避版权法。

预计将在6月底做出决定。

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案件是ABC v.Aereo,13-461。

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美联社技术撰稿人Anick Jesdanun为纽约的这份报告做出了贡献。