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寻求食品券数据登陆最高法院的报纸

2010年夏天,南达科他州Argus Leader报的记者决定要求提供有关政府食品援助计划的数据,此前称为食品券。 他们认为这些信息可能会导致一系列故事,并可能帮助他们识别现在每年650亿美元计划中的欺诈行为。

他们向华盛顿发送了他们认为常规的信息请求。

政府官员最终发回了一些关于全国数十万家商店的信息,这些商店的食品计划参与者可以使用他们的福利。 但政府隐瞒信息记者认为至关重要:每个商店每年从该计划收到多少钱。

试图获取这些数据已经超过八年,并将其提交给最高法院,最高法院将在周一审理此案。

Argus Leader的新闻主管科里迈尔斯在苏福尔斯的一篇论文中指导了一名18岁的工作人员,他说这些信息是关于“了解我们的政府如何运作”以及“知道政府在我们的税收方面做了什么”。

反对信息发布的超市贸易协会辩称,所寻求的信息是保密的。 最高法院对此案的裁决可能很窄或可能会严重影响法律的解释,该法律允许公众获取政府记录。

Argus Leader由今日美国出版商Gannett拥有,是南达科他州最大的报纸。 它写了关于政府最初发布的信息。 但是,请求背后的记者之一乔纳森埃利斯说,如果报纸得到它正在寻求的东西,还有更多的东西可以学习。

埃利斯说,他想写一下那些从补充营养援助计划中获利最多的公司,称为SNAP。 他想分析一下农民市场参与计划的成功程度。 他仍然希望利用这些数据来识别看起来像异常值的商店,这可能是欺诈行为的一种表现。

请求背后的另一位记者Megan Luther表示,该报一直在为这些信息而战,原因不仅仅是“那里有一个好故事”。 现在为InvestigateTV工作的路德表示,“纳税人有权知道他们的钱在哪里”,这是“透明度101”。

该论文已经接近获取数据。

在最初反对信息发布后,联邦政府在阿格斯领导人将其告上法庭并获胜后改变了方向。 但总部位于弗吉尼亚州的食品营销协会(一家代表杂货店和连锁超市的贸易协会)介入,继续这场斗争。 该组织失去了上诉,该文件希望它很快得到数据。 然后最高法院审理了此案。

在周一的论点之前拒绝接受采访的食品营销协会在法庭文件中表示,公众已经可以获得大量关于SNAP的数据。 但商店的SNAP销售数据是保密的,“与商业杂货商在现金,信用卡,借记卡,支票甚至礼品卡中的保密程度大致相同,”食品营销协会总裁兼首席执行官Leslie G. Sarasin在博客文章中写道。月。

为了决定是否应该发布信息,最高法院必须解释联邦信息自由法案。

它允许包括记者在内的公民访问联邦机构的记录,但有一些例外情况。 在阿格斯领导人的案件中,管理SNAP的美国农业部认为,披露该文件所要求的数据被FOIA的“豁免4”所禁止。 它告诉政府隐瞒从第三方获得的“机密”“商业或财务信息”。

由法院决定该论文所要求的内容是否属于“机密”。

特朗普政府支持杂货店反对信息的发布。 美联社是几十家签署了支持阿格斯领导人的法律简报的媒体组织之一。

阿格斯领导人的新闻主管迈尔斯表示,在将该文件的案件提交至最高法院的这些年中,该文件继续进行它试图寻求SNAP数据的那种调查性报道。

在南达科他州,他说,“有更多的故事和更多的渎职行为,而不是一个新闻编辑室可以根除,但我们当然会尝试。”

案件是18-481 食品营销协会诉Argus Leader Media