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入侵物种将海啸碎片带到美国海岸

在俄勒冈州的一个沙滩上,一个漂浮的码头大小的箱子被冲上去,海滩游客很兴奋,因为它是去年日本海啸中出现在西海岸的最大碎片。

但是科学家担心这对于海藻,螃蟹和其他海洋生物的入侵物种来说是一种全新的方式,可以打破地球的天然屏障并进一步破坏西海岸的海洋环境。 更多的入侵物种可以搭乘预计将在未来几周和几个月到达的海啸碎片。

“我们知道灭绝会随着入侵而发生,”俄勒冈州立大学哈特菲尔德海洋科学中心的渔业和入侵物种专家助理教授约翰查普曼说。 “就像箭射入黑暗中一样。其中一些可能会打到一个标记。”

尽管近几十年来全球经济加速了大量来自亚洲的船舶进入西海岸港口,但自1869年以来,海上入侵已经全面展开,当时横贯大陆的铁路带来了第一批东海岸牡蛎加利福尼亚州里士满水生生物入侵研究中心主任安德鲁科恩说,在海岸和泥土中加入旧金山。在此之前近一个世纪,沿海岸航行的船只携带藤壶和海藻。

威廉姆斯学院海洋科学教授詹姆斯卡尔顿说,现在,像旧金山湾这样的热点已成为入侵物种的“全球动物园”,也许有500种来自外国海岸的植物和动物在美国海域建立起来。 它们主要来自船体,水上船只作为压载物,但也从家庭水族馆倾倒入海湾。

成本很快就达到数十亿美元。 来自中国的中华绒螯蟹吃了婴儿太平洋大蟹,这是该地区最大的商业渔业之一。 来自欧洲的绳状海藻Spartina呛着商用牡蛎养殖场。 贝类塞住发电厂的冷却水入口。 Kelps和小虾类生物改变了鱼类,海洋哺乳动物甚至人类赖以生存的食物网。

2004年在生态经济学科学杂志上的一项研究估计,由于入侵物种的压力,美国有400种受威胁和濒危物种面临灭绝。

对于科学家来说,知道日本海啸碎片可能会给这里的入侵物种增加多少还为时过早。

“这可能只会引入一件事,”水生生物入侵研究中心的科恩说。 “但如果这件事成为一个大问题,我们宁愿它不会发生。可能会产生经济影响,影响生态,甚至影响人类健康。”

码头从日本北端的一个渔港扯下来,被1.5吨海藻,贻贝,藤壶甚至一些海星所覆盖。 志愿者将其全部刮掉,将其埋在高水位线上方,并用火炬对码头的顶部和侧面进行消毒。

但卡尔顿说,没有人知道他们是否已经释放出可以在沿海岸漂浮的海湾或河口建立立足点的孢子或幼虫。

“这就是'Johnny Clamseed'的做法,”他说,指的是19世纪早期的先驱苹果树种植者Johnny Appleseed。 “虽然这是理论上的,但我们实际上并不知道是否会发生这种事情。”

他们知道的一件事是碎片越大,它就越有可能产生碎片。

查普曼估计,在俄勒冈州纽波特市外的玛瑙海滩冲上时,码头上有数亿个生物。

阿拉斯加州朱诺的NOAA渔业奥克湾实验室的研究科学家Mandy Lindeberg表示,即使是在阿拉斯加海滩上冲刷过的小型塑料漂浮物也带有活牡蛎。

卡尔顿说,除了在海上捕获的物种之外,预计构成大部分海啸碎片的小块塑料将不会有任何东西。

俄勒冈州立大学的海洋分类学家盖尔·汉森说,在码头上,大约有一半的植物物种已经存在于西海岸,她花了几个小时的时间用眼睛碾碎了显微镜检查码头上的样品。

她说,在异国情调的海藻中有一种被称为裙带菜,它已成为世界各地的一种滋扰,但在俄勒冈州尚未发现。

她说,搭便车是否能在这里生存取决于随机性。 海藻可能无法在玛瑙海滩的海浪中重现。 这是一种错误的环境。 但如果他们漂浮在Yaquina湾,与他们在日本的家乡水域非常相似,他们就可以成长和繁殖。

林德伯格说:“入侵物种的唯一防御就是早期发现。就像癌症一样。”

虽然监控相对便宜,比如在码头附近的水域观察物种需要30,000美元,试图阻止既定的入侵是昂贵的。 她说,加利福尼亚花了700万美元试图消灭海藻。

她说她希望有资金监测海啸入侵物种。

位于北卡罗来纳州博福特的NOAA国家沿海海洋科学中心的海洋生态学家和入侵物种专家詹姆斯莫里斯说,像海啸这样的自然灾害可能会为入侵物种带来一条新的途径,这很有趣。

“它告诉你,当涉及入侵物种时,你可以采取一些措施来调节和控制,”他说。 “而且有这样的问题出现了,开辟了一个完全不同的可能领域。”